Bacterial Meningitis

  • What is meningitis?
    Meningitis is an inflammation of the covering of the brain and spinal cord--also called the meninges. It can be caused by viruses, parasites, fungi, and bacteria. Viral (aseptic) meningitis is common; most people recover fully. Medical management of viral meningitis consists of supportive treatment and there is usually no indication for the use of antibiotics. Parasitic and fungal meningitis are very rare. Bacterial meningitis is very serious and may involve complicated medical, surgical, pharmaceutical, and life support management.
    There are two common types of bacteria that cause meningitis:
    * Strep pneumoniae causes pneumococcal meningitis; there are over 80 subtypes that cause illness
    * Neisseria meningitidis-meningococcal meningitis; there are 5 subtypes that cause serious illness-A,B,C,Y,W-135
    What are the Symptoms?
    Someone with meningitis will become very ill. The illness may develop over one or two days, but it can also rapidly progress in a matter of hours. Not everyone with meningitis will have the same symptoms.
    Children (over 1 year old) and adults with meningitis may have:
    * Severe headache * Sensitivity to bright lights
    * High temperature * Neck stiffness, joint pains
    * Vomiting * Drowsiness or confusion
    *In both children and adults, there may be a rash of tiny, red-purple spots or bruises caused by bleeding under the skin. These can occur anywhere on the body. They are a sign of blood poisoning (septicemia), which sometimes happens with meningitis, particularly the meningococcal strain.
    How serious is bacterial meningitis?
    If it is diagnosed early and treated promptly, the majority of people make a complete recovery. In some cases it can be fatal or a person may be left with a permanent disability, such as deafness, blindness, amputations or brain damage (resulting in mental retardation or paralysis) even with prompt treatment.
    How is bacterial meningitis spread?
    Fortunately, none of the bacteria that cause meningitis are as contagious as diseases like the common cold or the flu, and they are not spread by casual contact or by simply breathing the air where a person with meningitis has been. The germs live naturally in the back of our noses and throats, but they do not live for long outside the body. They are spread when people exchange saliva (such as by kissing; sharing drinking containers, utensils, or cigarettes).
    The germ does not cause meningitis in most people. Instead, most people become carriers of the germ for days, weeks or even months. Being a carrier helps to stimulate your body's natural defense system.
    The bacteria rarely overcomes the body's immune system and causes meningitis or another serious illness.
    What is the risk of getting bacterial meningitis?
    The risk of getting bacterial meningitis in all age groups is about 2.4 cases per 100,000 population per year. However, the highest risk group for the most serious form of the disease, meningococcal meningitis, is highest among children 2 to 18 years old.
    How is bacterial meningitis diagnosed?
    The diagnosis is usually based on a combination of clinical symptoms and laboratory results from spinal fluid and blood. Spinal fluid is obtained by a lumbar puncture (spinal tap).
    How can bacterial meningitis be prevented?
    Do not share food, drinks, utensils, toothbrushes, or cigarettes. Limit the number of persons you kiss.
    Vaccines against pneumococcal disease are recommended both for young children and adults over 64. A vaccine against four meningococcal serogroups A,C,Y,W-135) is available. These four groups cause the majority of meningococcal cases in the United States. This vaccine is recommended by some groups for college students, particularly freshmen living in dorms or residence halls. The vaccine is safe and effective (85-90%). It can cause mild side effects, such as redness and pain at the injection site lasting up to two days. Immunity develops within 7 to 10 days after the vaccine is given and lasts for up to 5 years.
    What you should do it you thing you or a friend might have bacterial meningitis?
    Seek prompt medical attention.
    For more information
    Your school nurse, family doctor, and the staff at your local or regional health department office are excellent sources for information on all communicable diseases. You may also call your local health department or Regional Texas Department of Health office to ask about meningococcal vaccine. Additional information may also be found at the web sites for the Centers for Disease Control and Prevention: and the Texas Department of Health:

    ¿Qué es la meningitis?

    La meningitis es una infección de las meninges. La infección puede ser causada por bacterias o virus, y lleva a las meninges convirtiéndose en inflamada (hinchada). Esto puede causar graves daños a los nervios, el cerebro y la médula espinal.

    Síntomas de la meningitis

    La meningitis se manifiesta comúnmente por:

    ·         dolor de cabeza

    ·         vómitos

    ·         fiebre alta

    ·         rigidez del cuello

    ·         sensibilidad y ojo dolor sobre la exposición a la luz

    ·         erupción cutánea

    Los síntomas pueden diferir en los bebés y niños pequeños.

    Tipos de meningitis

    La meningitis puede ser causada por bacterias y virus y ambos tipos tienen algunos rasgos distintivos. La enfermedad meningocócica es la principal causa infecciosa de muerte en la primera infancia.

    Meningitis bacteriana

    La meningitis bacteriana es muy grave y debe tratarse como una emergencia médica. No se trata esto puede conducir a daño cerebral grave e infectar la sangre causando septicimeia. La bacteria infectante más comunes es las bacterias de Neisseria meningitidis.

    En 2008 y 2009 en Inglaterra y Gales vio 1.166 casos de meningitis por esta bacteria. Sin embargo, con la exitosa vacunación contra esta bacteria también conocida como meningococo bacterias ha disminuido el número de casos. Sin embargo, no existe actualmente ninguna vacuna para prevenir la enfermedad meningocócica Grupo B, que es la causa más común de meningitis bacteriana en el Reino Unido.

    La meningitis bacteriana es más común en los niños menores de cinco años de edad y es a menudo mortal en bebés menores de uno. También es común entre los adolescentes de 15 a 19 años. De todos los casos alrededor del 15% son meningitis bacteriana y 25% puede manifestarse con septicemia. En el 60% de los casos ambos pueden presentar juntos.

    Meningitis viral

    La meningitis viral es el tipo más comunes pero menos grave de meningitis. El número de casos es difícil de estimar, ya que los síntomas son similares a un brote de la gripe. La meningitis viral es más común en niños y es más generalizada durante los meses de verano.

    ¿Quién contrae la meningitis?

    La meningitis puede afectar a personas de todas las edades. Bebés y niños pequeños y los ancianos son sin embargo más en riesgo. La meningitis viral es la causa más común de la condición. Cada año alrededor de 2.500 casos de meningitis bacteriana y casi 5.000 casos de meningitis viral, se producen en el Reino Unido.

    Las personas más en riesgo de contraer meningitis incluyen:

    ·         quienes tienen derivaciones de la CSF en su cerebro para otra patología

    ·         aquellos con defectos en la duramadre

    ·         uso de raquis (por ejemplo la anestesia espinal)

    ·         diabéticos

    ·         aquellos con endocarditis bacteriana

    ·         cirrosis de hígado y alcoholismo

    ·         abuso de drogas por vía intravenosa

    ·         insuficiencia renal

    ·         talasemia

    ·         fibrosis quística

    ·         Hipoparatiroidismo

    ·         esplenectomía

    ·         enfermedad de células falciformes etc...

    Hacinamiento (por ejemplo, escuelas, guarderías, reclutas militares y estudiantes universitarios) aumenta el riesgo de meningitis.

    Pronóstico o resultado

    La meningitis viral generalmente se obtiene mejor dentro de un par de semanas pero la meningitis bacteriana necesita tratamiento agresivo.

    Meningitis bacteriana debe tratarse con antibióticos, ingreso en el hospital e incluso ingreso a las unidades de cuidados intensivos.

    Enfermedad meningocócica (la combinación de meningitis y septicemia) causa la muerte de alrededor de uno en 10 casos. A pesar de cura algunos niños irán a desarrollar complicaciones, tales como pérdida de la audición, después de tener meningitis bacteriana. La prevención es por completas vacunas contra la in y el departamento de salud de texas: